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Matéria Plástica

Atualmente fazem-se nos laboratórios dos Estados Unidos acurados estudos, submetendo-se a madeira (reduzida a serragem, a maravilhas ou a cavacos) a vários tratamentos químicos, para a obtenção de matérias plásticas ou sucedâneos dessa importante matéria-prima. Impregnando a madeira de uma solução de uréia, que e um dos produtos mais baratos do mercado, e aquecendo-a depois à temperatura de 100°C pode-se dobrar, torcer, comprimir e moldar a mesma madeira, visto ter-se tornado passiva.

Essa madeira, uma vez seca, torna-se tão resistente como o aço macio. A serragem, impregnada de uréia, pode ser trabalhada como massa de pão e transformada em lâminas ou objetos moderados. Para fazer secar madeira de dentro para fora, ao invés de o fazer de fora para dentro como sempre tem sido, basta mergulhar a madeira verde numa solução de sal ordinário, ou de uréia. Os sais repuxam ou atraem a umidade desde o coração da peça até à superfície, onde ela se evapora até se conseguir o grau desejado de secagem. As fortes impregnações de açúcar de cana reduzem de cerca de 50% a contratilidade da madeira. Das agulhas dos ciprestes extrai-se um perfume excelente; o mesmo se faz com a casca da canela sassafrás, do bálsamo, do guácebo é com todas as madeiras aromáticas.

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